viernes, 9 de enero de 2015

La Degeneracion Macular Asociada a la Edad (DMAE)


La degeneración macular, también conocida como degeneración macular asociada con la edad (DMAE) es la principal causa de pérdida de visión en personas de la tercera edad.  En casos muy infrecuentes esta enfermedad de los ojos también puede afectar a los niños.
 
La mácula es una parte de la retina.  Su función es permitirnos ver detalles y colores en la parte central de nuestra visión, o sea cuando nos enfocamos directamente hacia donde nuestros ojos apuntan.  La visión central se utiliza para leer, ver televisión, reconocer caras y conducir, entre otras actividades.  La degeneración de la mácula causa distorsiones o una falta de claridad en esta visión central.  No afecta nuestra visión periférica o lateral (hacia los lados).
No se sabe la causa precisa de la degeneración macular.  Si se sabe que tiene que ver con cambios en el flujo sanguíneo dentro de la retina que causan la formación de depósitos y de nuevos vasos sanguíneos dentro de la mácula que pueden sangrar y dañar a las células que la componen.  El porqué de este proceso se continúa investigando.
Existe mayor riesgo de desarrollar DMAE si…
·         Si se tiene más de 60 años.
·         Se es de raza blanca o caucásica
·         Existe una historia familiar de degeneración macular
·         Se tiene alguna enfermedad cardiovascular como la presión sanguínea alta, o que hayan sufrido un ataque cardíaco o una apoplejía (derrame)
·         Se es fumador
·         Se padece obesidad
·         Las mujeres tienen mayor tendencia a desarrollar degeneración macular y les puede ocurrir a una edad más joven…

La detección temprana de los síntomas de la DMAE es muy importante para preservar la visión.  Se recomienda que todas las personas mayores de los 60 años visiten a su oftalmólogo u optometrista una vez al año para hacerse un examen completo de la vista, incluyendo una evaluación de la retina. Además, hay síntomas de alerta que no debes ignorar.  Si notas alguno de los siguientes síntomas, pide cita inmediatamente con tu profesional de la salud visual:
·         Te cuesta leer
·         Necesitas más luz para poder ver bien
·         Tienes problemas para ver de noche
·         No ves bien al conducir
·         Estás teniendo problemas para reconocer las caras
·         Tienes un punto ciego directamente hacia el frente de tu visión
·         Tienes distorsiones en tu visión. Por ejemplo, las líneas rectas te parecen onduladas.

Así como se desconoce la causa de la degeneración macular, aún no se ha descubierto una cura.  Pero si hay varios tratamientos con láser o a base de inyecciones en el ojo que pueden ayudar a retrasar la progresión de la enfermedad.  Tu oftalmólogo puede determinar si son las medidas correctas en tu caso específico.  El o tu optometrista también te pueden recomendar lentes especiales para aprovechar la visión que te queda.
Desgraciadamente no hay una forma comprobada para evitar la DMAE. Sin embargo, algunos estudios han demostrado que  las vitamina A, C, D y E, junto con zinc, pueden retrasar la progresión de la enfermedad. Actualmente se están realizando estudios para ver si la luteína y la zeaxantina, dos antioxidantes que se encuentran en los vegetales de hoja verde, podrían hacer lo mismo.
Mientras tanto, sólo queda hacerse regularmente un examen de la vista a y mantenerse en guardia contra los síntomas de la enfermedad.